10 mai 2024

Comprendre et prévenir l’hypertension artérielle

Temps de lecture 5 minutes

comprendre et prévenir l'hypertension artérielle

L’hypertension artérielle (HTA) touche 17 millions de Français dont 6 millions qui n’ont pas conscience de leur maladie. Maladie chronique la plus répandue en France, elle représente le premier facteur de risque d’AVC et un risque majeur de cardiopathies. Un fléau très souvent silencieux qui perdure et touche non seulement les personnes âgées mais aussi les femmes et les enfants contrairement aux idées reçues. Pour lutter contre, la compréhension et la prévention sont primordiales !

Qu’est-ce que l’hypertension artérielle ?

L’hypertension, ou tension artérielle (HTA), se caractérise par une élévation anormale de la pression dans les vaisseaux sanguins. Habituellement, la pression artérielle fluctue au cours de la journée en réponse à diverses activités et facteurs comme le stress. Toutefois, lorsque cette pression reste élevée de manière constante sur une longue période, elle peut engendrer de graves problèmes de santé. Notamment des maladies cardiaques, des AVC, des dommages aux reins et d’autres complications. Souvent surnommée le « tueur silencieux », l’hypertension peut rester asymptomatique pendant de nombreuses années. Mais elle exerce néanmoins une pression accrue sur les vaisseaux sanguins et les organes vitaux.

Comment s’exprime l’HTA ?

La pression artérielle s’exprime par deux chiffres accolés :

  • Le plus élevé correspond à la pression systolique (contraction du cœur) ;
  • Le plus bas à la pression diastolique (phase de relâchement).

Lorsque la pression artérielle systolique est supérieure à 140 mmHg et diastolique supérieure à 90 mmHg, il est généralement admis que l’on ne présente pas une tension artérielle normale. Évidemment, il est nécessaire de renouveler les mesures au cours d’une même consultation et lors de consultations successives (à un mois d’intervalle) avant de porter le diagnostic d’hypertension.

Quels sont les risques liés à l’hypertension ?

L’HTA n’est pas une maladie au sens propre du terme. Mais elle représente plutôt un facteur de risque qui, s’il est traité et surtout bien prévenu, peut éviter des complications. Une tension élevée peut à long terme endommager la paroi interne des artères et avoir des conséquences multiples sur différents organes :

  • Risque d’accident vasculaire cérébral (AVC) ;
  • Défaillance cardiaque, infarctus du myocarde ;
  • Insuffisance rénale ;
  • Maladies vasculaires périphériques…

Quels sont les symptômes de l’hypertension artérielle ?

L’hypertension artérielle ne présente souvent que peu de symptômes. Certaines personnes ressentent cependant des maux de tête au réveil (généralement à la nuque), des bourdonnements d’oreille, des mouches volantes devant les yeux ou des saignements du nez. D’autres présentent quelques troubles du sommeil, des douleurs thoraciques, ou encore des nausées et vomissements. La seule façon de savoir si vous avez de la tension est de la mesurer.

Quelles sont les causes de la tension artérielle ?

  • Dans 10 % des cas, l’hypertension est secondaire : plusieurs causes peuvent être à l’origine d’une HTA. Certaines étant curables de façon définitive. Après la découverte d’une hypertension artérielle, on recommande un bilan dans le but de détecter une éventuelle cause (origine rénale, endocrinienne, hypertension artérielle gravidique de la femme enceinte).
  • Dans 90 % des cas, l’hypertension artérielle est dite essentielle : aucune cause connue ne peut être retrouvée. En outre, au cours du vieillissement, la moindre élasticité des parois artérielles augmente le travail du cœur. Pour garder un débit identique, le cœur augmente donc le nombre de ses contractions.

Peut-on soigner l’hypertension ?

Alpha-bloquants, inhibiteurs directs de la Rénine, antagonistes calciques, inhibiteurs de l’enzyme de conversion, antihypertenseurs centraux, diurétiques, etc., les médicaments existants pour maintenir une pression artérielle basse sont nombreux. Leur objectif principal est de diminuer la pression artérielle via, par exemple, une vasodilatation.

Enfin, même si aujourd’hui l’arsenal thérapeutique contre l’HTA est efficace, pour différentes raisons, seulement environ 30 % des patients ont des valeurs tensionnelles normalisées. Par ailleurs, la plupart des médicaments peuvent présenter des effets secondaires qui à terme peuvent générer des pathologies. La prévention de l’HTA le plus tôt possible reste certainement le meilleur des traitements.

Comment prévenir la tension artérielle ?

Plus la prévention contre l’HTA est démarrée tôt (dès la vie utérine), plus elle peut protéger des conséquences de l’HTA. Quatre grands critères relatifs à notre mode de vie sont concernés :

  • La nutrition : par exemple, la diète méditerranéenne traditionnelle est un modèle dont les études scientifiques ont apporté la preuve de ses vertus bénéfiques sur les maladies cardiovasculaires. À base de blé, d’huile d’olive, de fruits, de légumes, de protéines végétales et animales, il apporte une vision globale d’une alimentation équilibrée ;
  • L’activité physique régulière quasi quotidienne : il n’est pas obligatoire de pratiquer une activité sportive. Mais il est essentiel de réaliser quotidiennement des activités qui permettent de bouger : marcher le plus possible à pied, rouler à vélo plutôt qu’en voiture. En revanche, certaines activités sportives comme la natation, ou les sports d’endurance semblent avoir des effets très bénéfiques ;
  • La gestion du stress : à ce sujet, il est important de comprendre comment chacun l’appréhende. Certains peuvent vivre sans problème une perte d’emploi, d’autres tomber en dépression ;
  • L’environnement : tabac, air respiré, pesticides, insecticides et médicaments peuvent être de véritables toxiques pour l’homme et qui peuvent avoir des impacts sur l’HTA.

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